Casinomafia

1900 – luvun alusta lähtien alamaailman mafiapiirit ovat levittäneet vaikutusvaltaansa, varsinkin ympäri yhdysvaltoja. Mafiaperhe “La Cosa Nostra” on aina ollut sidoksissa uhkapelaamiseen ja casinoihin. He itse asiassa järjestivät laitonta casinotoimintaa Yhdysvaltojen eri kolkissa. He jopa lahjoivat paikallisia poliisivoimia, olemaan noteeraamatta selvästi lakia rikkovaa toimintaa.

Kun casinot laillistettiin vuonna 1931 Nevadan osavaltiossa, eivät mafiosot olleet kuitenkaan ensimmäisiä paikallisten casinoiden perustajia. Siitä kunnia meni hotellien omistajille, jotka integroivat casinoita tiloihinsa. Kuuluisa Las Vegasin “Strip” niminen casinoiden pääkatu oli jo hyvässä rakennusvauhdissaan.

CasinomafiaLas Vegasin kaupunki oli silloin vain yksi likainen kylä keskellä aavikkoa muutamine huoltoasemineen ja pikaruokaloineen ja kolikkopeliautomaatteineen. Jopa vuoden 1940 alussa Las Vegas ei ollut kovin kiehtova paikka tehdä bisnestä tai ylipäätänsä asua paikan päällä. Mafia puolestaan ei päässyt lyömään rahoiksi kunnolla, kun vasta toisen maailmansodan jälkeen. Jopa kuuluisa mafiapomo, Al Capone oli varsin kiinnostunut kaupungista ja suunnitteli siihen aikaan useiden casinoiden ja hotellien avaamista Las Vegasiin, jotta kaupungista syntyisi turisti- ja matkailijarysä. Suunnitelma ei kuitenkaan koskaan käynyt toteen.

Monet kuuluisat mafiosot, kuten Bugsy Siegel ja Meyer Lensky päättivät silloin, että aika oli käsillä casinoiden avaamiseen Las Vegasiin. Siihen aikaan Amerikkalaiset turistit joutuivat lähtemään Kuubaan asti pitääkseen kunnolla hauskaa. Siellä casinoista ei ollut pulaa korruptoituneen Batistan hallitessa valtiota. Ajoitus Las Vegasin casinoiden avaamiseen oli myös verrattain hyvä. Nimittäin noin kymmenen vuoden kuluttua ensimmäisen casinon avatessa ovensa Las Vegasissa, Fidel Castro toteutti kuuluisan Kuuban vallankumouksensa, minkä seurauksena paikallinen uhkapelaaminen kiellettiin.

Mafiepiireistä tunnettu Siegel oli siihen aikaan loistava organisaattori ja rahasta hänellä ei ollut pulaa. Niinpä hän avasi ensimmäisen casinon Las Vegasin kaupunkiin joulukuun 26:s päivä vuonna 1946. Se oli ensimmäinen monista mafian rahoittamista casinoista. Alku oli varsin hankala ja paineet olivat kovat. Bugsy Siegelin oli lainattava rahaa mafian eläkerahastosta rahoittaakseen casinotoimintaansa. Kankean alun seurauksena mafiapiirit alkoivat epäillä suunnitelman menevän mönkään ja sen seurauksena järjestivät Siegelin pois päiviltä.

Vasta 50 – luvulla mafian rahoittama casinotoiminta pääsi kunnolla käyntiin. Siihen mennessä New Yorkin ja Chicagon mafiaperheillä oli näppinsä pelissä Las Vegasin casinotoiminnassa. 60 – luvun taitteessa casinoihin alkoi virrata turisteja eri puolilta maailmaa.

Mafiosot olivat aina valmiita tarjoamaan pimeitä lainoja casinoiden perustamiseen Las Vegasiin. He jatkoivat casinoiden rahoittamista aina vuoteen 1975 saakka, kun liittovaltion viranomaiset alkoivat kiinnostua asiasta.

Koska casinoilla oli tapana tuottaa käsittämättömän suuria voittoja omistajilleen toimintansa ansiosta, joten mafian piireissä toimivilta gangstereilta ei vaatinut paljon luovuutta päätelläkseen, miten he saisivat voittonsa korkoineen casinoilta. He joko perivät voittonsa casinoilta pöydän alta, tai yksinkertaisesti kiristivät casinon omistajia maksamaan heille palkkionsa. Monet mafiapomot olivat itse asiassa casinon omistajien niin sanottuja liikekumppaneita, halusivatpa casinojen omistajat kumppanuutta tai eivät.

70 – luvun alusta alkaen, Yhdysvaltojen hallitus on valvonut erittäin tiukasti tilannetta, ja sen politiikkaan kuului koko mafiajoukon kitkeminen Las Vegasin casinoista. 80 – luvulla tapahtui laajamittainen isku Las Vegasin mafiaa vastaan, tämän seurauksena mafia poistettiin kokonaan Las Vegasin casinomaailmasta ja casinot myytiin niiden oikeille omistajilleen, jotka muuttivat koko kaupunkikuvaa, muovaten siitä kokoperheillekin soveltuvan lomakaupungin. Tänä päivänä yleinen käsitys on se, että suuret casinot, eivät ole millään lailla sidoksissa mafiaan ja hyvä näin, sillä jos he olisivat edes jollain lailla yhteyksissä järjestäytyneeseen rikollisuuteen, heidän uhkapelilupansa mitätöitäisiin välittömästi.